Tuesday, January 29, 2008

Middlesex - Jeffrey Eugenides


Denne bog er flere historier. Der er den græske familiesaga - historien om Calliope's familie, som flygter fra Smyrna i Tyrkiet (i dag Izmir) efter den græsk-tyrkiske krig i 1922. Det er også historien om Calliope selv - og "hendes" 2 liv. Først et liv som pige - og fra 14-års alderen som dreng.

Calliope's bedsteforældre flygter til USA efter Smyrna bliver nedbrændt af tyrkerne. Vi får et kort indblik i deres liv inden dette sker - bror og søster i den lille bjerglandsby. Undervejs på flugten beslutter de at gifte sig uden at fortælle nogen, at de er søskende - en hemmelighed, der får varige konsekvenser for familien. De får 2 børn - en dreng og en pige... men drengen gifter sig med sin kusine. De får også en dreng og en pige.... tilsyneladende!

Man følger familiens historie, som flettes ind i USA's historie med krakket i 1929, 2. verdenskrig, Vietnam-krigen, 1960'ernes raceoptøjer i deres nye hjemby Detroit - det hele iblandet deres ortodokse tros syn på sorte og hvide, på islam i form af den tyrkiske sejrherre, der drev dem fra deres land. Et blændende portræt af USA i det 20. århundrede og ikke mindst som emigrant.

Parallelt med dette følger vi Calliope's historie. Bedsteforældrenes blodslægtskab har medført en kromosomfejl i Calliope, som er hermafrodit. Selvom hun undrer sig over den manglende udvikling sammenlignet med skoleveninderne, er det først som 14-årig efter en ulykke, at man på skadestuen opdager 'problemet'. Calliope bliver nu sendt til en specialist i New York, som efter en del tests afgør, at hun er 'mest' pige. I dette stadie blander sig nemlig en debat om 'arv eller miljø'. Lægen mener, at opdragelsen er udslagsgivende for hvilket køn, der er det fremherskende i dette grænsetilfælde... og ikke generne eller kromosomerne. Calliope fortæller heller ikke lægen, at hun er tiltrukket af piger!

Det er i høj grad en historie om, hvorvidt mennesket kan ændre sig og blive til noget andet, end de var forudset til - bedsteforældrene ændrer status fra grækere til amerikanske emigranter; de ændrer status fra søskende til elskende; Calliope's ændring fra pige til dreng - der er fokus på identiteten og hvad denne betyder for vores liv.

Derudover er bogen spækket med symboler - græsk mytologi og Homer i lange baner! Ilden og fuglen Fønix er gennemgående fra bedsteforældrenes flugt fra et brændende Grækenland i krig til Detroit's raceuroligheder, hvor faderens forretning (identitet) nedbrænder for at genopstå som et nyt grundlag for familiens liv. Der er Calliopes genfødsel!

Calliope er navnet på en græsk muse - musen for episk poesi - og fortælleren af historien. De bor på adressen Middlesex, da 'problemet' bliver opdaget - men befinder Calliope sig ikke også imellem to køn? Bedstemoderen hedder Desdemona - som i Shakespeares værk gifter sig i hemmelighed med Othello, hvori der også indgår en tyrkisk krig på Cypern. Bedstefaderen hedder Eleutherios - som også er synonym for de græske guder Dionysos og Eros. Dyonisos er guden for vin - bedstefaderen åbner en ulovlig bar i kælderen under den amerikanske forbudstid. Eros er som bekendt guden for kærlighed - men også erotik, frugtsommelighed og samleje - de samlejer, som Desdemona frygter på grund af deres familiære forhold. Men derudover også ofte fremstillet som søn af Afrodite og Hermes... som også blev forældre til Hermaphroditos.... og dette er blot få eksempler ud af mange!

En genlæsning af Iliaden - og derefter denne bog igen... og en helt ny fortolkning vil åbne sig er jeg sikker på. Den kan dog også bare læses som en helt fantastisk roman!

--------------------------------------------------------------------

Ce livre est plusiquers histoires en une! Il y a la saga grecque - ou la tragédie plutôt - de la famille de Calliope qui fuit Smyrne - un village grec en Turquie - pendant la guerre gréco-turque de 1922. C'est aussi l'histoire de Calliope elle-même - et de ses deux vies. Elévée comme une fille - elle devient un garçon à l'âge de 14 ans.

Les grands-parents de Calliope arrivent aux Etats-Unis après que Smyrne ait été brûlé par les turques. Nous découvrons au début du livre un court récit de leur vie dans le petit village de la montagne - frère et soeur vivant seuls. Pendant la fuite ils décident de se marier sans le dire à personne - un sécret, qui aura des conséquences pour toute la famille. Ils ont 2 enfants - un garçon et une fille... mais le garçon épouse sa cousine. Eux aussi ont un garçon et une fille.... de toute apparence!

Nous suivons l'histoire de la famille qui s'installe à Détroit. Leur histoire est profondément mêlée à l'histoire du 20ème siècle des Etats-Unis - le krach de 1929, la deuxième guerre mondiale, la guerre du Viêt Nam, les émeutes raciales des années 1960 à Détroit... avec l'influence inévitable de la question des noirs et blancs, de l'islam (le symbole éternel de ceux qui les ont chassés de leur pays). C'est un portrait fantastique de l'histoire des Etats-Unis en tant qu'immigrant.

Parallèlement il y a l'histoire de Calliope. La relation incestueuse des grands-parents a donné une erreur de chromosomes qui se révèle en Calliope. Elle est hermaphrodite! Quoi qu'elle s'étonne de son retard physique par rapport à ses copines de classe, ce n'est qu'à l'âge de 14 ans après un accident que le 'problème' est découvert aux urgences. Elle va voir un spécialiste à New York, qui après un nombre de tests décide qu'elle est plus fille que garçon. Ici se mèle aussi le débat si le genre est determiné par l'éducation ou les gènes. Le médecin pense que c'est l'éducation qui prime - et Calliope ne lui raconte pas sa fascination pour les filles!

C'est donc aussi une histoire de transformation - est-ce que nous pouvons devenir autre chose que ce que la nature/la société nous avait reservé: Les grands-parents grecs deviennent américains; ils deviennent mari et femme au lieu de frangins; Calliope change de fille en garçon - l'identité humaine et son rôle dans nos vies a une grande place dans ce roman.

A part ça le roman est bourré de symboles - la mythologie grecque, Homère... en abondance! Le feu et phénix revient dès le début lors de la fuite des grands-parents d'une ville en feu - pendant les émeutes de Détroit où le restaurant du père (son identité) brûle et des cendres renaissent leur possiblité de commencer une nouvelle vie - et finalement avec la rénaissance de Calliope!

Calliope est aussi le nom d'une muse grecque - la muse de la poésie - et le nom du caractère qui raconte l'histoire. Lors de la découverte du 'problème' de Calliope ils habitent Middlesex - mais Calliope aussi ne se trouve-t-elle pas entre deux sexes? La grande-mère s'appelle Desdémone - qui dans l'oeuvre de Shakespeare se marie en cachette avec Othello et dans ladite histoire il y a aussi une bataille navale turque près de Chypre. Le grand-père s'appelle Eleutherios - un synonyme des dieux grecs Dionysos et Eros..... Dionysos est le dieu du vin - le grand-père ouvre un bar clandestin au sous-sol pendant la période de prohibition. Eros est bien sûr le dieu de l'amour mais aussi de l'attraction, le désir, la fertilité et des rapports sexuels... ces rapports sexuels que Desdémone craint tant par peur de la vengeance divine. Mais aussi souvent presenté comme le fils d'Aphrodite et Hermès.... qui étaient aussi les parents d'Hermaphrodite....
Une relecture de l'Iliade et ensuite du livre donnerait sans doutes des nouvelles interprétations. Mais le livre peut aussi tout simplement être lu comme un très bon roman!

2 comments:

Louise said...

Det her er en af de bøger jeg bare venter på at tage mig sammen til at læse....Hører hele tiden enten stor ros eller stor kritik. En kollega, der slet ikke er til sådanne romaner og egentlig helst ikke læser ret meget andet end en krimi i ny og næ, var helt vild med den. Andre, som ellers bryster sig at at være velbevandrede i litteraturens verden, hadede den. Måske jeg får læst den når jeg er igennem min ellers ret lange liste. Tak for en god anmeldelse. Har absolut lyst til at forsøge mig :o)

NILLE said...

Louise, jeg havde også lidt ambivalente følelser - da den var ret opreklameret. Jeg havde læst Virgin Suicides for nogle år siden - men denne var virkelig fantastisk! Man kan ogsåblive for blasert - jeg regner da absolut ikke mig selv for en litteratur-specialist - jeg læser for at få en god historie... og det var det hér!