Tuesday, June 17, 2008

The Memory Keeper's Daughter - Kim Edwards


I 1964 midt i en forfærdelig snestorm skal ortopædlægen David Henry's kone, Norah, føde. På grund af vejret må han selv agere læge sammen med sin assistent, Caroline. Først kommer en lille dreng til verden - men helt uventet følger derefter en datter. En datter, som lægen straks ser, har Downs Syndrom.

David voksede op i en fattig familie med en søster med en hjertesygdom, som døde da hun var 12 år gammel. Det er hans livs drama, som han forsøger at overkomme ved at blive læge og hjælpe andre - men også ved at tjene penge for at give sine egne børn andre muligheder. Men i den situation han nu står i, vælger han at give datteren til Caroline - og beder hende om at aflevere hende på en institution - ikke ualmindeligt på den tid - inden hans kone vågner af narkosen.

Caroline er single - hun har brugt sit liv på at vente på, at det startede! Hun kan ikke få sig selv til at give pigen væk, og forsvinder ud af byen - til en anden stat, hvor hun starter et nyt liv. Et liv, hvor Phoebe er hendes datter. Samtidig begraver David og Norah en tom kiste, og tager hjem til deres perfekte liv med den lille Paul - selvom Norah er i dyb depression over det mistede barn, hun aldrig fik at se.

Bogen følger de to familier gennem 25 år - David og Norahs ulykkelige ægteskab, som er gennemsyret af løgnen David bærer på. Norah drikker, hun begynder at tage sig elskere - og David gemmer sig bag sit kamera, når han ikke arbejder. Han forsøger at fastfryse minder - han kan ikke forholde sig til verden andet end igennem linsen. Caroline kæmper på sin side for at Phoebe kan få samme rettigheder til skole som andre børn - heller ikke en selvfølge dengang. David og Norahs liv og personligheder ændrer sig i modsat retning gennem årene - hun er den typiske husmor, der pludselig tager ansvar for sit liv - hvor han går fra at være den succesrige læge til at lukke sig inde i sin imaginære verden i sit mørkekammer.

Caroline sender regelmæssigt billeder af Phoebe, men David formår ikke at røbe sin hemmelighed - jo længere tid, der går jo mere umuligt bliver det. Deres søn Paul lider under faderens ambitioner for ham og forældrenes forhold.

Det er en bog, der vokser i styrke - man kommer langt ind i personerne men på en langsom måde, og kan fornemme, hvordan de ældes, og hvordan deres personligheder ændres på en naturlig måde over tiden. Det er en tragisk bog om, hvordan fortid kan farve vores valg igennem et helt liv - hvordan et splitsekund kan få uanede konsekvenser for resten af vores liv. Man tror, at ved at skaffe sig af med noget er det ude af vejen, blot for at opdage, at det fylder endnu mere end hvis man havde beholdt det i sit liv.

Det er et tungt emne - og ikke en 'sjov' bog. Men absolut værd at læse.

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Le jeune médecin orthopédiste David Henry se trouve dans une tempête de neige un soir en 1964 avec sa femme qui doit accoucher. N'ayant pas d'autres solutions il doit se faire aider par son assistante, Caroline, et sa femme accouche d'un beau petit garçon... suivi par une petite fille. Une petite fille atteinte de Syndrome de Down.
David a eu une enfance pauvre vivant dans les montagnes avec ses parents et sa soeur malade d'un defaut cardiaque. Sa soeur meurt à l'âge de 12 ans et il se décide de devenir médecin pour aider le monde - mais aussi de devenir riche pour fuir cette pauvreté et la honte, et pouvoir offrir le meilleur pour ses enfants. Donc cette petite fille - il ne peut pas la concevoir dans sa vie parfaite. Il donne la petite à l'infirmière, Caroline, et lui demande de l'amèner dans une institution - chose tout à fait normale à cette époque.
Seulement Caroline voit là sa vie changer - elle est célibataire, elle n'attendait que des choses se passaient dans sa vie. Elle ne peut pas rendre cette petite fille - et pendant que David et Norah enterrent un cercueil vide, elle s'enfuit... dans un autre état - dans une vie où elle sera la maman de Phoebe.
Norah tombe dans une dépression - elle boit, elle ne s'intéresse à rien - à peine à son petit garçon Paul. David commence à prendre des photos comme un hobbie - mais cette façon de mémoriser l'instant, de figer quelque chose devient pour lui une façon de s'imaginer l'évolution de sa fille disparue.... et de fuir la realité de sa vie au quotidien.
Loin de là Caroline se bat pour les droits de sa fille - qu'elle puisse aller à l'école comme tous les enfants (pas commode non plus à cette époque). Elle envoie des photos de Phoebe à David - qui les garde mais les cache, car comment dévoiler ce secret? Ca devient de plus en plus impossible à chaque fois qu'il y pense.
On suit en parallèle pendant 25 ans ces deux enfants et leurs familles - comment David et Norah se décomposent en tant que famille pendant que Caroline se marie et trouve une stabilité. Le livre grandit au fur et mésure - les caractères devenant plus intimes, et l'impact des années ayant un impact sur leur personnalité qui est bien décrit.
Au fond c'est tragique... David pense qu'en se débarassant de cet enfant qu'il ne connait pas... cette chose qui risque de détruire sa vie... il pourra avoir la vie parfaite et heureuse dont il rêve. Il ne se rend pas compte que ce seul acte ne fera que renforcer sa présence dans sa vie - jusqu'à influencer toute son éxistence ainsi que celle de sa femme et son fils.
Ce n'est pas un livre gai - le sujet non plus, mais c'est un livre qui vaut la peine.

5 comments:

lily said...

Dommage qu'il ne soit pas traduit, il m'aurait bien plu !!

NILLE said...

Lily - chouette avec des commentaires en français aussi! Même si cela me fait un peu honte pour mon français écrit ainsi exposé! Il est tout récent et je suis sûre qu'il sortira en traduction française aussi.

lily said...

Hello Nille, oui je n'ai pas pu résister et suite à ton billet je me suis lancée dans la version "originale" ... finalement j'ai suivi assez facilement !!
Un grand merci pour cette découverte :))
J'ai rajouté ton lien sur mon billet.
Au fait bravo pour tes billets bilingues, impressionnant !!

Emmaline said...

Hvis man kender den langrækkende konsekvens af sine valg ville man blive skånet for meget, men det hører med til at leve, at man ikke kan! Tak for en super anmeldelse :-)

NILLE said...

Emmaline, nemlig - det er det dilemma bogen omhandler. Både for hovedpersonerne men også for alle andre implicerede. Jeg har læst en del begejstrede anmeldelser på franske bogblogs også - den har gjort indtryk mange steder!