Saturday, June 7, 2008

The Woman in the Fifth - Douglas Kennedy


  • English
  • June 3-7
  • 422 pages
  • Dansk titel: Endnu ikke oversat
  • Titre français: La femme du Ve

Douglas Kennedy's bøger handler altid om mennesker, som bliver skubbet ud i ekstreme situationer - en skilsmisse, tab af et arbejde etc. De ændrer liv - eller udefrakommende omstændigheder gør det for dem (som i Pursuit of Happiness) - og efter at have ramt bunden finder de vej tilbage til et andet liv - med et andet indhold. Det er det fundamentale humane overlevelsesinstinkt, der er hovedtemaet i hans bøger - men med en absolut realistisk indfaldsvinkel. Dette er dog ikke tilfældet i denne bog!

Harry Ricks flygter til Paris efter at have mistet sit arbejde som underviser på et universitet i Ohio. Han har haft en affære med en ung studerende, og konen har forladt ham - på trods af, at hun selv har en affære med universitetets dekan. Hans datter har slået hånden af ham, og han vil væk fra det hele.

Da han ankommer til Paris starter en lang række hændelser - han bor på et lille snusket hotel, hvor receptionisten ikke er af den mest høflige slags - især ikke da han bliver syg. Natportieren hjælper ham - også til at finde et usselt kammer, da hotellet smider ham ud. Men den dag, de skal flytte hans ting bliver portieren stoppet af politiet - han er illegal indvandrer. Harry får dennes værelse, og bliver kort efter tilbudt et job som nattevagt i en lyssky affære. Han ved ikke, hvad der foregår - passer sit arbejde, skriver på en roman og overlever med nød og næppe finansielt.

En dag møder han den ungarske midaldrende Margit med hvem han indleder en affære - han kan se hende hver 3. dag mellem 17 og 20. Intet andet! Men pludselig begynder folk at dø omkring ham - alle de personer, han fortæller Margit om, som gør hans liv til et helvede. Han bliver hurtigt sat i forbindelse med mordene, men bruger Margit som alibi. Men Margit er ifølge politiet død - og har været det i 26 år. Her glider handlingen så fuldstændigt af sporet - det bliver for uvirkeligt, og langt fra den stil, der ellers kendetegner hans romaner.

Slutningen er langtfra troværdig - og meget skuffende, ligesom det temmelig rå sprog i store dele af bogen absolut ikke ligger til ham. En skuffelse....

------------------------------------------------------------------------

Les protagonistes de Douglas Kennedy ont tous en commun qu'ils vivent des grands changements dans leurs vies. Une perte de travail, un changement radical - et ils touchent le fond d'une existence jusque là tout à fait reglementé et normal. C'est l'histoire de combien l'être humain peut endurer et changer pour ressortir de l'autre côté. C'est le cas dans 'La Poursuite du bonheur' et 'L'homme qui voulait vivre sa vie' - mais dans son dernier roman il s'éloigne trop de ce style.

Harry Ricks est professeur dans une université dans l'Ohio. Il a eu une brève affaire avec une étudiante et perd son travail. Sa femme le quitte - elle a elle-même une liaison avec le directeur de l'université - et sa fille ne veut plus lui parler. Il s'enfuit... pour Paris où il s'installe dans un petit hôtel minable. Il tombe malade et entretient des relations compliquées avec le receptionniste de l'hôtel. Le garde de nuit l'aide - lui trouve une chambre de bonne et il change de domicile. Le jour du départ le garde de nuit est arrêté par la police pour un contrôle de papiers, et Harry prend sa chambre quand celui-ci ne revient pas.

On lui propose un travail de garde de nuit dans un bâtiment obscur. Il ne sait pas ce qui s'y passe, mais doute le pire. Il passe ses nuits à écrire un roman et survivre tout simplement dans ce milieu de mafieux turcs. Un jour il rencontre une hongroise - Margit - et entreprend une relation avec elle. Tous les trois jours - ni plus ni moins - il se rend chez elle... dans son appartement dans le Vème. Il ne la voiot jamais en dehors de ces moments, mais ils partagent leurs histoires.

Harry lui raconte ses problèmes - les gens qui lui font de la pression et lui font peur. Un par un ils commencent à disparaitre - tués dans des conditions extrêment violentes. Ici le réaliste et le surréaliste prend totalement le dessus - et la fin du livre n'est pas du tout crédible. Le langage est souvent très cru - loin de son style habituel... et en conclusion c'est une déception par rapport à ses romans précédents!

3 comments:

slaaenvej7 said...

Hej Nille

Tak for omtalen af The Woman in the Fifth. Den triggede min nysgerrighed - på trods af de afskrækkende kommentarer om slutningen.
Jeg kendte ikke Douglas Kennedy, men blev så begejstret over slutningen (! :)), at jeg nu vil se nærmere på ham. Det skal lige indrømmes, at min læsesmag er af den mere platte thrilleragtige slags - holder meget af Stephen King eksempelvis. Slutningen, hvor man bliver i tvivl om Margit er en dæmon eller en djævel, rummer en herlig tvetydighed - og at man reelt slet ikke ved, hvordan historien slutter, er fangende. Man kan også tillade sig, at se bogen som en mands udsagn om styrken af kvinders hensynsløshed og begær... Men her skal man vel være forsigtig - mit køb taget i betragtning :)
mvh
Niels Ehler

NILLE said...

Hej Niels,

Dejligt med nye kommentatorer ;-)

Og dejlgit at høre, at det gav dig lyst til at læse bogen. Hvis du kunne lide den, er der uden tvivl andre af hans bøger - fx. The Big Picture - som du også vil kunne lide. Men det er jo dog ikke Stephen King ;-)

Der er mange muligheder for at viderefortolke - man kunne jo også vende den til mænds behov for bekræftelse ;-) Nå, det er en lang diskussion! God læselyst!

slaaenvej7 said...

Touché!
Niels