Thursday, February 14, 2008

On Beauty - Zadie Smith


Zadie Smith er en ung engelsk forfatterinde - af halvt jamaicansk oprindelse. Hendes bøger handler om England og de forskellige etniske grupper. I denne roman følger vi to familier - Belsey-familien, som består af faderen Howard - engelsk professor og gift med den jamaicanske Kiki. De har 3 teenagebørn - den omvendte kristne Jerome, den pseudo-intellektuelle Zora og den forvirrede rapper Levi.

Modsat dem er der den engelske Kipps-familie, hvor Jerome bor i en periode under et studieophold. Det er en sort familie - faderen Monty er også professor, gift med Carlene, som er syg og deres to børn Michael, som man ikke hører meget til, og den usandsynligt (og provokerende) smukke Victoria.

De to mænd er ærkerivaler på grund af nogle udgivelser om Rembrandts værker. Howard er nærmest gået i stå i sit arbejde - især efter at have været sin kone utro med en veninde af familien, da Monty med familie bliver overflyttet til hans amerikanske universitet.

Det handler meget om leden efter identitet og de modsætninger, der er imellem de to familier. Demokrater og republikanere. For og imod at hjælpe de unge sorte uden muligheder i samfundet. Om troskab og utroskab. Den unge Levi finder sin identitet blandt haitianske gadesælgere og forsøger at passere som én af dem - velvidende at han kommer fra et velstillet universitetsmiljø. Parallelt følger vi den unge rapper Carl, som får en chance for at få foden indenfor men opdager, at han er en politisk brik blandt i de to mænds strid.

Zadie Smith giver nogle gode personportrætter - selv små bipersoner får en hurtig men præcis beskrivelse. Bogen glider let - men jeg var slet ikke så begejstret som for White Teeth, som virkelig går i dybden med de forskellige etniske befolkningsgruppers problemer med at overleve i et moderne England, og især deres frygt for, at deres børn glemmer deres rødder.

Denne roman handler mere om campus-miljøet i USA og de intriger, der foregår der - med velvoksne mænds overdimensionerede ego og deres utroskab. Slutningen bliver affærdiget temmelig brask og uden at gå i dybden med det, der egentlig var hovedtemaet - og med en slags skjult happy end til sidst, som var absolut unødvendig. Hendes debutroman blev en kæmpe succes - men denne levede ikke op til mine forventninger desværre.

---------------------------------------------------------------------------

Zadie Smith est une jeune auteure anglaise - avec des origines jamaicaines. Ceci est un ingrédient important dans ses romans depuis son début 'Sourires de loup'.

Dans son nouveau roman on suit deux familles. Les Belseys - un père anglais blanc professeur à l'université et marié avec Kiki, une jamaicaine et leurs trois enfants - le convert chrétien Jerome, Zora la pseudo-intellectuelle et Levi - le rappeur qui cherche son identité dans cette famille d'universitaires.

De l'autre côté la famille Kipps - une famille noire anglaise avec un père professeur universitaire aussi, la mère qui est malade et leurs deux enfants Michael et Victoria. Victoria est la belle, sensuelle et dangereuse black qui entraine les hommes de la famille Belsey dans tous leurs malheurs.

Des deux hommes se disputent intellectuellement depuis des années - sur des thèses sur Rembrandt. Mr. Belsey écrit un livre dessus mais n'avance plus du tout surtout depuis qu'il a des soucis dans son mariage suite à son infidelité avec une amie de la famille. Les Kipps débarquent alors aux Etats-Unis pour que le père travaille à la même université. Les deux femmes se lient d'amitié pendant que les hommes se détestent.

Le livre parle de tous ces controverses. Les démocrates contre les républicains. Les fidelités des femmes contre les infidelités de leurs hommes. Les jeunes qui cherchent un rôle pour s'identifier dans la vie avec surtout Levi qui s'allie à un groupe de vendeurs haitiens de la rue.

Le roman se lit facilement, chaque personnage comme dans son premier roman, est décrit avec beaucoup de détails - même les personnages pas importants pour l'histoire. Malgré ça j'ai été assez deçue - la fin est vite bouclée sans vraiment boucler les questions et les sentiments de l'histoire. On sent la fin heureuse dans les sous-entendus - mais ce roman n'avait pas besoin de ça. Enfin - beaucoup moins impressionnée que par son premier livre.

2 comments:

Anonymous said...

Har du laest Brick Lane skrevet af Monica Ali ogsaa en meget staerk bog om hvor svaert det er at vaere fra en anden etnisk gruppe i London.Jeg var meget betaget af den.
Ann i Vancouver

NILLE said...

Hej Ann,

Vidste ikke, at jeg havde læsere så langt væk! Navnet siger mig noget - og jeg har lige kigget på Amazon. Den lyder til at være mere i stil med White Teeth - og bedre end denne, som var OK underholdning men ikke uforglemmelig. Tak for tippet!