Tuesday, March 3, 2009

La Mort du roi Tsongor - Laurent Gaudé


Jeg er en absolut hengiven og overbevist fan af Laurent Gaudé! Hans bøger har som tidligere beskrevet, tit det til fælles, at de foregår i enten Afrika eller Italien. De har også tit det til fælles, at selv om de handler om konkrete personer og konkrete handlinger, så er der altid et element af universelle symboler i dem.
Kong Tsongors død foregår i en ubestemmelig tid og på et ubestemmeligt sted - men med en sammenslutning af alt, hvad man kan forestille sig af stammefolk... amazoner, khat-tyggende krigere, krigere klædt ud som kvinder for at ydmyge fjenden etc.
Historien er relativ kort - men så intens, at man bliver grebet af denne fabelagtige historie, som minder om sagaer, eventyr og overleveringer...
Den gamle konge, Tsongor, forlod som ung mand sin døende far. Denne ville ikke overlade ham kongedømmet - men mente, at han skulle skabe sit eget. Igennem flere årtier drager han krigerisk rundt; han møder Katabolonga, en vild kriger, som lover, at han en dag vil dræbe ham. Endelig slår han sig ned - bygger et slot og grundlægger byen Massaba, hvor han opdrager sine 5 børn - deriblandt en datter, Samilia.
Samilia skal giftes med sin udkårne - en prins fra et nærliggende kongedømme - men dagen inden dukker en barndomsven op, og påstår, at de som børn indgik en pagt. Kongen kan ikke træffe et valg mellem de to friere, og beder til sidst Katabolonga om at indfri sit løfte om at dræbe ham. Efter kongens død - som ikke sker som ventet - bryder krigen ud. Krigen om den unge eftertragtede brud... imens den yngste søn drager ud på en lang rejse, der bringer ham igennem hele kongeriget. Hans far påbød ham at bygge 7 gravmonumenter, og endelig stede ham til hvile i et af dem - uden at dette sted skulle være kendt af nogle.
Kongen er død, men venter på sønnens hjemkomst - Katabolonga våger over ham, og han opbevarer den mønt, der skal bringe ham over til de døde. Han oplever således at se alle krigerne samt sine børn drage forud for ham.
Det er en bog fuld af symboler - tallet 7 går igen flere gange; der er 7 høje omkring Massaba (som rundt om Rom og Istanbul); sønnen bygger de 7 gravmonumenter - hvoraf det sidste grangiveligt får én til at tænke på Petra. Bag det traditionelle eventyr med alle dets symboler, er der allegorierne om anger, skam, jalousi - der er tragedie, som de gamle grækere dårligt kunne have gjort det bedre.
På trods af, at det er en meget lille bog - så er den som hans andre bøger så fascinerende.
----------------------------------------------------------------------
Je suis une fan inconditionelle de Laurent Gaudé - je dévore tous ses livres; et pourtant je n'avais pas lu un de ses premiers romans. C'est un roman fantastique dans le sens imaginaire... un pays imaginaire dans un temps imaginaire mais avec tous les atouts de l'Antiquité.
Comme dans ses autres romans il se passe sans doute en Afrique - en tout cas il y parle d'armées d'amazones, des sauvages qui mâchent le khat ou se déguisent en femmes... tous les éléments d'un conte imaginaire.
Le roi Tsongor a quitté son pays natal lors de la mort de son père, le roi, qui ne voulait pas le léguer son royaume. Il a donc parcouru des terres, les a conquises et passé sa vie dans les guerres. Lors de l'une de ces guerres il rencontre Katabolonga - un sauvage qui décide de le tuer parce que toute sa tribu a été tué. Tsongor est d'accord - seulement il doit attendre le bon moment; et il devient le fidèle le plus proche du roi.
Le roi s'installe finalement; il fonde la ville de Massaba où il élève ses cinq enfants. La seule fille, Samilia, est promise à un prince d'un pays voisin. Mais la veille des noces se présente un ami d'enfance avec qui elle a signé un pacte... des années auparavant. Le roi ne peut pas se décider - il demande donc à Katabolonga de finalement tenir sa promesse et le tuer. Il meurt - mais pas tout à fait ainsi... et maintenant la guerre éclate. Pour gagner l'amour de Samilia; pour règler les histoires de succession entre frères... et finalement juste pour faire la guerre!
Le plus jeune fils est parti sur la demande du roi pour ériger des monuments partout dans son royaume. Sept au total avant d'enterrer le roi dans un d'eux. Le nombre magique - le 7 - revient souvent... les sept collines autour de la ville comme autour de Rome ou Istanbul; les sept tombeaux etc. Le dernier tombeau fait aussi penser à un monument de l'Antiquité - Petra!
En attendant le retour de son fils, le roi est mort - mais attend le passage. Katabolonga tient la pièce qui paiera le passage et le roi peut ainsi voir passer ses fils, les guerriers et il a le temps de réfléchir sur sa vie, ses guerres et l'héritage qu'il a donné à ses enfants. Le livre parle de ses sentiments universels - la haine, la jalousie, la honte... décrit comme un fable mais tout aussi actuel aujourd'hui. Un petit livre très intense.

3 comments:

Carsten said...

Det lyder spændende. Jeg har aldrig hørt om forfatteren før. Hvilken bog vil du anbefale at starte med, hvis man ikke har læst noget af forfatteren før?

Nille said...

Carsten,

Jeg mener kun, at to af hans bøger er oversat til dansk - denne og 'Familien Scortas sol'. Jeg kan varmt anbefale begge - måske ville jeg starte med Scorta... de er meget forskellige, men fantastiske bøger.

Carsten said...

Tak for tippet. Jeg prøver at bestille Scorta hjem fra biblioteket.